Genética

¿Cómo podemos vivir más? En busca de los genes de la longevidad

Fotografía de un anciano

Si hay algo seguro en esta vida es que tiene un fin. Todo ser vivo acabará muriendo tarde o temprano, y aunque este hecho nos hace iguales a las demás especies, existen algunas diferencias bastante claras. La esperanza de vida es una de ellas, pero, ¿de qué depende? Como muchas de las características que marcan la vida de cualquier especie, la esperanza de vida está marcada por la genética. Mientras... Continuar leyendo...

287 genes distintos estarían detrás de la calvicie

ADN microRNA

Aunque pueda parecer un tema bastante trivial, el por qué de la calvicie ha llevado de cabeza –y nunca mejor dicho– a cientos de científicos. Sabemos que la caída del cabello puede ser provocada por distintos factores, como el estrés, las hormonas, o simplemente la genética. Sin embargo, no sabíamos exactamente por qué miembros de una misma familia sufrían más alopecia que otros. En un reciente estudio, investigadores británicos han... Continuar leyendo...

La ingeniería genética podría curar la sordera

Como hemos podido comprobar en otras ocasiones, las aplicaciones de la ingeniería genética son diversas y muy esperanzadoras. Gracias a este tipo de técnicas se pueden lograr cosas hasta hace poco impensables, como determinar el riesgo de suicidio con un simple análisis o eliminar enfermedades hereditarias. Hoy hablaremos de unos recientes trabajos publicados en la revista Nature Biotechnology, que ha investigado el tratamiento de la sordera en un grupo de... Continuar leyendo...

La manipulación genética como arma contra la malaria

ADN microRNA

Nuestros genes poseen toda la información referente a lo que somos. Al igual que en el ser humano, en todas las demás criaturas ocurre lo mismo. Es por esto que la investigación a nivel genético de microorganismos posee un muy prometedor futuro, y puede dar lugar a muchos descubrimientos. Tratar de conocer mejor a los diversos patógenos ante los que nos enfrentamos puede sernos de mucha ayuda. Hoy aquí, en... Continuar leyendo...

Un análisis de saliva puede predecir el riesgo de sufrir un infarto

Mozilla Science Lab

Gracias al trabajo de miles de científicos, la medicina avanza cada día en todos sus ámbitos. Se crean nuevas vacunas y nuevos fármacos, en general, nuevas formas de luchar contra la gran cantidad de enfermedades y trastornos que puede sufrir el ser humano. Además de la lucha que podemos realizar gracias a los nuevos tratamientos, existe un factor muy importante y que puede salvar muchas vidas. Me refiero a la... Continuar leyendo...

La clave podría estar en una guerra genética contra el cáncer

CRISPR ADN

Encontrar un arma fiable contra el cáncer es uno de los mayores retos a los que se enfrentan miles de científicos de todo el mundo. Toda la inversión que se ha realizado a lo largo de los años, tanto monetaria como de esfuerzo por parte de los investigadores, parece estar dando sus frutos, ya que cada vez nos encontramos más cerca. Hoy en Xombit os presentamos un nuevo avance, centrado... Continuar leyendo...

¿Puede acelerarse la fotosíntesis de una planta para que produzca más alimento?

Disponemos de una tecnología y unos conocimientos científicos que nos permiten controlar cada vez más la naturaleza. Sin embargo, no debemos olvidar que nuestro impacto sobre el planeta y su alteración, pueden causarnos grandes problemas. La población mundial lleva ya muchos años creciendo, podríamos decir que sin control. Por lo tanto, la superpoblación será uno de los grandes problemas del futuro, si no lo es ya. Es por esto que... Continuar leyendo...

Ratas ciegas recobran parte de la vista gracias a la edición de su genoma

ADN microRNA

El ADN contiene toda la información de lo que somos e incluso de cómo nos comportamos. Los genes, que se encuentran dentro de ese ADN, contienen la información de miles de características distintas, las cuales pueden o no desarrollarse. El color de nuestros ojos, de nuestro pelo, o la mayor predisposición a sufrir una enfermedad. Todo ello se encuentra grabado, y dependerá a veces de factores externos el que se... Continuar leyendo...

¿Qué diferencia a los adictos al café de los que no pueden ni probarlo?

Taza de café

Todos conocemos a alguien que es prácticamente adicto al café. De hecho, si ese alguien no somos nosotros mismos, nos daremos cuenta de que vivimos en una sociedad que depende bastante de este producto alimenticio. El café lleva bastantes años siendo uno de los productos más comercializados y consumidos del mundo. Esto no es ninguna coincidencia. La cafeína es adictiva y en grandes cantidades, como sabemos, puede resultar perjudicial. A... Continuar leyendo...

La modificación genética puede eliminar las enfermedades hereditarias

CRISPR ADN

La modificación genética es una rama de la ciencia que busca la mejora del nivel de vida humano mediante la lucha contra las enfermedades hereditarias que una persona puede sufrir y con las que se cargan desde el momento del nacimiento debido a que se llevan impresas en el ADN. Desde que surgió ha estado luchando por paliar estas enfermedades, pero ahora nace una nueva esperanza que podría terminar con... Continuar leyendo...

¿Ser un buen o mal estudiante? La diferencia está en los genes

Las calificaciones que puede obtener una persona a lo largo de su vida académica dependen de una infinidad de factores genéticos y ambientales que de momento la ciencia no conoce en detalle. Sin embargo, con la ayuda de un gran número de gemelos y mellizos, investigadores británicos han podido explicar la importancia de los genes en la inteligencia y otras características que diferencian a los buenos de los malos estudiantes.... Continuar leyendo...

Los pollos modernos son gigantescos… ¡casi cinco veces más grandes que hace 50 años!

Pollos en una granja

Hace tiempo te enseñamos a preparar unas deliciosas pechugas de pollo caseras, pero lo de comer carne a diario suponía un lujo en décadas pasadas. Las gallinas estaban para poner huevos, y eran mucho más pequeñas que ahora. Pero, según se desarrollaba la sociedad de consumo, este alimento se fue democratizando. Y el secreto de ello se encuentra en la crianza selectiva, lo que permitió mejorar las razas, tal y... Continuar leyendo...

¿Qué beneficios nos aportan los transgénicos?

Los organismos modificados genéticamente (OMG), comúnmente conocidos cómo transgénicos, están resultando un tema de frecuentes disputas en la actualidad. La mayoría de las personas están en contra de los OMG, sobre todo cuando se uso está destinado a la agricultura y a la alimentación. Sin embargo, quienes rechazan los cultivos transgénicos probablemente olvidan quelas plantas han sido modificadas desde siempre. ¿Sabías que el maíz, el tomate y otras muchas plantas... Continuar leyendo...

Desarrollan un test genetico para determinar el riesgo de suicidio

Suicidio

El suicidio siempre ha sido un tema polémico, y ahora está de actualidad. Entre otros motivos, porque la crisis económica ha disparado el número de personas que se quitan la vida. Uno suele pensar que una decisión tan drástica siempre está motivada por problemas personales muy graves, o por una depresión profunda. Pero parece que esos factores no son los únicos que intervienen, sino que nuestros antecedentes familiares tienen mucho... Continuar leyendo...

¿No tienes tiempo ni para dormir? Identifican el gen que hace que basten 5 horas de sueño

Mujer con insomnio

Ya hemos comentado que lo mejor es llegar temprano al trabajo, aunque tu jefe te ofrezca un horario flexible. Pero a la mayoría nos encanta dormir ocho, nueve o incluso diez horas al día. ¿No sería genial perder menos tiempo en cama, y poder hacer muchas otras cosas por la noche? Pues algunos personajes famosos, como Napoleón, Leonardo da Vinci, o Margaret Thatcher decían descansar tan poco como cinco horas... Continuar leyendo...

Google X trabaja en un proyecto para prevenir enfermedades

Leemos en The Verge que Google ha iniciado un proyecto para recopilar información médica y genética de multitud de personas, construyendo una base de datos que ayude a definir los condiciones de un ser humano saludable. Hace pocos días, destacábamos la gran variedad de disciplinas y proyectos que Google estaba llevando a cabo últimamente, al publicar un artículo sobre Little Box, un reto lanzado por los de Mountain View en... Continuar leyendo...

¿El secreto para una vida feliz? ¡Ser danés!

Mujer en bicicleta por Copenhage

¿Qué es lo que determina que seamos mas felices? Ya hemos hablado bastante del tema, revelando que algunos alimentos contribuyen al buen humor, o que tener más éxito en la cama que tus conocidos también mejora el ánimo. Sin embargo, en el pasado se ha comprobado que la felicidad esconde un importante componente genético, que se ha cuantificado que tiene hasta un 33% de influencia. Eugenio Proto y Andrew Oswald,... Continuar leyendo...

Los “héroes genéticos” pueden cambiar la forma en que luchamos contra las enfermedades

Pintada callejera con forma de ADN

Sí, estamos avanzando en la lucha contra muchas enfermedades, como el Alzheimer, pero otras se resisten. El sistema de los médicos para intentar curar las dolencias casi siempre es el mismo: se fijan en las personas enfermas y, como mucho, las comparan con las sanas. Gracias a The Daily Beast conocemos el Resilience Project, dirigido por los científicos Stephen Friend y Eric Schadt . Su base es muy sencilla: hay... Continuar leyendo...

La proteína klotho, ¿el camino para la pastilla de la inteligencia?

Chica estudiando

La inteligencia representa un tema muy complejo, que no resulta fácil de cuantificar. Pero los científicos de la Universidad de California y del Gladstone Institutes, ambos en San Francisco, han descubierto algo muy interesante. Estaban estudiando la proteína klotho, creada por el gen KL. Concretamente, la versión KL-VS, que aumenta la longevidad de las personas que cuentan con ella, protegiendo su corazón. Se preguntaban si también ayudaría contra el envejecimiento... Continuar leyendo...

10 hitos tecnológicos para 2014, según el MIT

tecnología del futuro

El MIT acaba de publicar una lista con las 10 tecnologías más prometedoras para 2014, desde drones hasta impresión 3D en microtejidos, pasando por temas científicos como la manipulación del genoma o nuevos mapas del cerebro. Cada año, desde el 2001, el MIT publica una lista con 10 tecnologías que considera, serán las más importantes de ese período. Por ejemplo, el año pasado apostaron, entre otros, por temas como los... Continuar leyendo...

En Estados Unidos se está valorando permitir crear bebés con el ADN de tres progenitores

Imagen de un óvulo

No cabe duda de que la ciencia no deja de sorprendernos con avances, que pueden cambiar nuestra vida en los próximos años, gracias a las continuas investigaciones. Sin embargo, cuando hablamos del tema de la reproducción humana, la polémica está asegurada, como demuestra el revuelo que causa la nueva ley del aborto en España. Y si tratamos de algo tan sorprendente como que tres personas aporten su material genético a... Continuar leyendo...

La primera “Revolución Verde” estalló en la Prehistoria

Una delegación estadounidense mostrando un cultivo de arroz mejorado

Nos encontramos en la década de 1960. Mediante técnicas de cruzamiento genético y selección de distintas variedades de plantas, la fitogenética ofrece al mundo un cambio que sería calificado de revolucionario: la germinación de variedades de trigo y arroz más productivas y resistentes. Según un estudio reciente, el mismo gen utilizado durante la denominada Revolución Verde para la producción de arroz mejorado, ya había sido aprovechado por primera vez hace casi... ¡10.000 años!.

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Cuando las montañas saben a fresa

Dibujo de Miles Davis basado en una fotografía de Anton Corbijn

Este vídeo puede resultar un tanto surrealista, y hasta hilarante en ciertos momentos. Pero, actividades cotidianas como escuchar música, hablar o comer ¿generan realmente colores, formas o texturas?. La respuesta es sí, y la explicación se encuentra en una particular condición de la percepción: la sinestesia.

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¿Quieres saber cuánto vas a vivir?

Cromosoma (izquierda) y telómero (derecha)

El próximo año se comercializará en el Reino Unido un test sanguíneo que permitirá estimar con un alto grado de fiabilidad la esperanza de vida de una persona. El anuncio ha suscitado un interesante debate en el seno de la comunidad científica y la sociedad civil.

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Un nuevo algoritmo permitirá tomar el control de células vivas o redes sociales

Ejemplo de una red compleja

Un profesor del MIT ha creado un nuevo modelo computacional que puede analizar cualquier tipo de red compleja - biológica, social o electrónica - y revelar cuales son los puntos críticos que se pueden utilizar para controlar todo el sistema.

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